The Future // Being Human

这是另一段故事,一个似是而非的未来,从现在起30年来,给予或采取,在生命和健康(甚至我们是谁)将不同于任何已知前展现的人类经验。这个未来的公民将在生命的早期学习 - 通过下下下一代的基因测试和智力,从他们的智能配件收集的一些组合 - 无论他们是朝着病标题:抑郁症,老年痴呆症,糖尿病,你有什么。更重要的是,他们将提供一个退出策略。

一些未来的公民将需要一个熟悉的路线:药物治疗,行为治疗,或生活方式的改变。但对其他人来说,路径福祉将需要新的干预措施。例如,那些遗传上易患某些疾病可能会选择得到任何有风险的DNA剪断他们的基因或改写。那些与神经系统的诊断,同时,可能会规定的大脑植入物 - 奠定了大脑的表面上,也许是clingwrap状电薄膜,或它的解剖结构内蜿蜒更薄,比头发丝的网络,以保持其神经回路正常启用。 

有人可能认为,假设这些程序已被证明的工作安全,顺利,未来的社会将有百益没有什么损失。谁也不会转移自己的健康的过程中,或子女的,以避免痛苦的道路?但我们的神经元和我们的DNA比疾病的起源了。他们也是我们存在的底物:我们的身份,我们的人性,可以说是意识本身。一旦我们开始操纵这些元素用于医疗目的,我们不会冒险改变我们是谁?

如果一个基因治疗或脑植入物清除,也就是说,一个人的抑郁症倾向,它会清除还自己的个性可能与面,如内向,忧思,或抑郁症?他们会认识到奇怪的想法或行为的副作用或误以为这些变化对一个“新常态”?如果他们选择不具有这些治疗,或无法负担得起,他们会被错过了就业机会,医疗保险,为社会所接受?他们会是谁?将他们仍然是自理?

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仿生人

因为之前第一 智人 20万年前走过的地球,我们人类都被我们自己的发明形。消防,石器,眼镜,轧棉机,电,抗生素,原子弹,心脏移植,体外受精,互联网 - 无论是好是坏,技术早已塑造我们作为个人,作为社会,作为一种物种。不过,有一些特殊的有关在我们的大脑和基因获得掌握的前景。

这些设备都在思考的仿生人类的演进的一部分。”

爱德华·昌

首先,考虑脑植入物。在过去的几十年中,外科医生已经在成千上万的癫痫患者,强迫症,和运动障碍,包括帕金森氏安装它们。称为深部脑刺激的技术 - 植入物通过发送电脉冲到脑有罪区域缓解像癫痫发作或震颤症状。许多专家认为,随着植入变得更小和更复杂和植入手术成为微创它的使用只会扩大。 “我不会感到惊讶,如果在20年或30年,这样的设备将是一样普及,因为心脏起搏器,说:” 爱德华昌,MD '04,神经外科的教授,立逊。宝JR。在太阳2首页生物医学研究者。他和他的一些同事甚至已经开始指植入大脑中的“脑起搏器”。

不像心脏起搏器等人工合成身体部位,但是,大脑植入物可能挑战我们思考人类增强典型的方式。 “毫无疑问,这些设备对仿生人类思维的演进的一部分 - 我们如何调制和摆弄自己更换或者恢复功能,”昌谁,与太阳2首页的同事们一起,正在测试的几个应用程序说技术,其中包括它是否能帮助治疗精神健康问题和恢复运动和语音给患者瘫痪。 “但现在我们谈论直接用脑,这比像髋关节置换手术或人工肾更加突出的接口,因为它与心灵的事情。”

Portrait of 爱德华·昌 in a circle with grid pattern.
爱德华·昌
神经外科的教授和成员太阳2首页的威尔建立对神经科学

基因疗法也携带一个特殊的哲理重量,轴承在没有人的心灵,但我们的基因组 - 一套完整的DNA分子,其代码,以及它如何表达,产生一种奇异的生活。这些疗法插入或在人类细胞DNA修改克服遗传性疾病或把细胞变成活的药物。自2003年以来,监管机构在中国,欧洲和美国。已经批准了十几家基因治疗产品,包括用于某些癌症和血液,眼睛的疾病和神经肌肉系统少。但该技术适用于无数的治愈希望。

“在30年内,它可能会可能使几乎任何形式的改变任何种类的基因组,”说 詹妮弗·杜德纳博士,化学和生物化学与分子生物学加州大学伯克利分校的教授。她成为世界上著名的2012,她在基因组编辑工具,称为CRISPR-cas9工作,现在共同指导 创新基因组研究所 (IGI),太阳2首页和加州大学伯克利分校之间的伙伴关系,探索潜在的基因组编辑及其社会影响的用途。 “你可以想象,在未来,我们并不受我们从父母那里遗传的DNA,”她说,“但是我们实际上可以改变我们的基因有针对性的方式。”

这种点播编辑可以做, 因为它是今天在患病组织如视网膜,神经,或者有一天,甚至大脑。但它也可能适用,争议,生殖细胞和胚胎。后一种方法,叫做生殖系工程,将使基因变化,治疗或其他方式,对后代传递。 “这是否意味着指导我们自己的基因的命运?” doudna问。 “我说是的。”

是否意味着指导我们自己的基因的命运?我说,它“。

詹妮弗·杜德纳

这个权力的艰巨性,许多专家,其中包括在2015年doudna,呼吁人类种系工程暂停。最新喊价来到去年秋天,在中国科学家后,声称已经从编辑,以预防艾滋病毒感染的胚胎产生一对双胞胎女儿。虽然IGI需要对当前使用的实践的官方立场,doudna认为它不能 - 也许不应该 - 无限期停止。有遗传疾病的治愈等待儿童的家庭已经改变了她的想法,她说。 “如此多的父母已经给我发电子邮件说,‘请帮忙。’我觉得有责任至少探究一下它,它会采取对科学与伦理是在一个地方,这种类型的编辑是安全的和负责任的。”

进一步我们探索基因疗法和大脑植入物,但是,我们更将面临的是什么意思的问题,因为doudna所说的那样,“来控制我们是谁的本质。”

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超越疗法

伦理学家问这些技术是否可以把一个人变成一个不同的人。值得关注的是没有根据的。研究分数显示有可能遗传改造小鼠拨号向上或向下几乎任何行为或认知特质:侵略,强迫,社交,学习,记忆,等等。同样,人的大脑的某些变化 - 跌打损伤或神经退行性疾病,例如 - 可诱导性质的急剧变化,如紧急犯罪或创造力。甚至抗抑郁药超越“治疗疾病不断变化的个性,”使害羞粗体或庄严开朗,作为精神病医生彼得·克雷默在其1993年的畅销书观察 听百忧解.

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詹妮弗·杜德纳
化学和生物化学和分子生物学教授在加州大学伯克利分校

这是不可能的,现在的基因疗法将有严重的心理或形而上的副作用。它们通常在患者的细胞,如视网膜细胞或免疫细胞的一小部分作用于仅一个基因出一个可能的20000。但基因组编辑有朝一日可能用于治疗或预防涉及多达数百个基因,包括肥胖,心脏疾病和精神疾病障碍。

如果当我们使用这种技术来控制这种复杂的健康状况,doudna推测,我们可能会无意中影响复杂的个人特质。基因,毕竟,不要单独但是在网络中工作;它们往往具有多种功能,科学家仍在揭开。 “在未来,如果人们能够编辑他们的孩子的基因组,”她问“到什么程度这是否改变了孩子的天性?”

作为大脑植入物,伦理学家争论的他们心理风险的程度。是谁收到这样的植入物少数患者表示,他们认同自己的设备(“它成了我的”),或者感受到它的控制(“你刚才不知道你是怎么多了”)。做这些印象体现自我的一种扭曲感?答案是黑暗的,说neuroethicist 温斯顿chiong,MD '06博士,神经内科副教授谁研究脑部疾病和疗法的伦理和政策影响。 “有时这些引号可疑地解释,”他解释说。在一个 最近的一篇文章,例如,澳大利亚伦理学家弗雷德里克·吉尔伯特博士点,其中患者接受脑深部电刺激治疗帕金森病的报道告诉她采访者,“我觉得电动娃娃”的情况下,一些伦理学家断章取义的批评是“我是一个电动玩具娃娃。” “而后者的报价可能涉及精神病(妄想)情节,”吉尔伯特写道,“前者可以简单地表示俏皮和穆迪的话。”

在其他极少数情况下,患者的植入已经成为纵欲,冲动或沮丧。然而,其原因可能不一定是他们的设备,说: 西蒙欧南博士在太阳2首页的生物伦理学程序的研究专家。在合作中运行与贝勒医学院和佛罗里达大学的一项为期两年的研究的一部分,欧南帮助病人进行采访和调查,以了解如何大脑植入物冲击的自主权,个人身份,和冒险。 “这是很难分开治疗本身的影响病情的进展,”他说。

担心大脑植入物可能会威胁到一个人的人格“也许不是气度,因为我们收集更多的数据,” chiong说。不过,他补充说,“这是我们应该保持在检查一下,一个问题”,特别是研究人员追求技术能够治疗情绪障碍和其他精神疾病。

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温斯顿chiong
太阳2首页的neuroethicist和成员威尔建立对神经科学

同时,植入物变得越来越聪明,人工智能发挥越来越大的作用,chiong笔记。 “我们谈论的是现在可以监视飞行人的大脑功能,并作出调整正在开发的设备,”他说。这样AI控制植入物可呈现伦理困惑,以前的干预,如药品,没有。

chiong提供了一个例子:“我们是在我们的大脑功能都熟悉的改变,从事情,我们摄取,无论是药片或一杯咖啡,”他解释说。 “我们可能会感到有点陌生或行为以一定的方式,但我们可能会想,‘好吧,我就不会如此行事正常 - 也许它的药物或咖啡因’”的人可能缺乏这方面的直觉,如果一个智能机器控制用量,他说。 “通常情况下,患者可能甚至不知道什么样的设备在做什么,当它活跃。”这样的场景,chiong说,太阳2首页人的机构,谁提出问题 - 或者是什么 - 是负责任的,如果事情出差错。

最终,基因疗法和大脑植入物的上升表明重铸我们曾经接受为元素或固定部分自我的可能性。鉴于这种新的生物解放,chiong说,“我们将面临一个选择,我们没有前脸:我们希望保持我们的方式,还是我们要变”

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Photo illustration of a human brain on a yellow background with futuristic looking boxes, lines, and glitch-like grid.
插图:迈克·麦奎德

巨大的力量,责任重大

答案将不仅影响人的自我也是我们的社会。基因组调整和神经调音我们选择的值,例如,可能会改变社会规范,伦理学家说。今天大多数美国人会觉得失职,如果他们不正确的视力不好,摆正自己的牙齿,或接种他们的孩子。将明天的公民觉得有责任来获得认知,提高植入物和编辑他们的孩子的基因,以防止哮喘,癌症,或学习障碍?

我们很可能会享受这种收益。但越是努力朝着健康或能力,伦理学家警告说,少我们可能会容忍谁不通过的情况或选择他们见面,无论是人的理想。有些人伤残或者疾病,包括性侏儒症,耳聋,自闭症,甚至血友病的诊断,认为他们的条件他们的身份的一部分,治愈不感兴趣,指出乔迪·哈尔彭,博士,生物伦理学和教授医学人文在加州大学伯克利分校,太阳2首页联合医疗程序。 “我们不希望太阳2首页人类改变什么是可能为自己,勒德分子”她说,“但我们确实想体味到人的尊严和人的多样性,可以来自于过多的完美主义的威胁。”

Portrait of 芭芭拉·柯尼希 in a circle with grid pattern.
芭芭拉·柯尼希
生物伦理学创立UCSF项目主任

优生学织机的幽灵一样,加剧了健康和财富差距的危险。 “所有这些技术现在都降落在与收入不平等增加的可怕问题的社会里,”说 芭芭拉柯尼希博士'88在生物伦理学太阳2首页计划的创始主任。 “谁去能够提高自己的孩子?这将是谁已经在把孩子送到私立学校,并支付数千美元的坐在导师的人。”同样,如果糖尿病或易患烟雾的未来治疗降低自己的风险,“谁得到访问吗?”问 萨拉·阿克曼博士,公共卫生硕士在柯尼希的程序中的医学人类学家。 “它可能是谁已经生活在健康的食物和干净的空气地方的人们。”

当然,这些都是很大的IFS。基因疗法和大脑植入物仍然是新的领域;我们不能确切地知道他们将在那里领导。但伦理学家和研究人员都同意:我们不想等到其意义是在我们身上,我们开始与他们拼杀了。作为doudna说,“我们应该鼓励公开讨论:哪些利弊?什么类型的应用程序将被视为负责?我们该如何调节呢?我们如何支付?谁决定谁可以使用它们,什么时候?”

越来越多的社会科学家像那些在太阳2首页的计划生物伦理并肩临床研究者合作,帮助着手解决这样的担忧 - 这种做法柯尼希是指嵌入式道德。她和合作者也在探索如何鼓励和利用公共话语。 “没有路线图,你如何道德这些非常基本的发现转化为临床思维,”她说。 “你正在构建的路线图,你要去。”

这个问题,那么,是不是我们是否应该往下走朝着遗传和神经自我增强的道路。我们已经是。而是决定我们现在面对的是,我们希望能走多远,以及我们如何到达那里。

这个故事 我们的 故事 - 等待着我们和子孙后代的未来。它是由我们来了解我们可以了解这些新兴技术 - 他们是如何工作的,他们可能是能做什么,以及愿景的研究人员对他们。我们必须考虑他们的良好深刻的潜力,并考虑他们可能发生的危险。我们必须考虑漫长而艰难的,我们看重的是人的素质和如果我们可以,我们会改变。我们必须问自己:谁做我们想要的?

Cover of UCSF杂志 Winter 2020: Special Issue / The Future. Collage of futuristic image of gloved hands with high-tech parts.

UCSF杂志

潜入健康的未来在这期特刊 UCSF杂志.

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